Poems, Protest and a Dream: Selected Writings af Sor Juana Inés de la Cruz

“Sor Juana Inés de la Cruz (1648-1695) wrote her most famous prose work, La Respuesta a Sor Filotea, in 1691 in response to her bishop’s injunction against her intellectual pursuits. A passionate and subversive defense of the rights of women to study, to teach, and to write, it predates by almost a century and a half serious writings on any continent about the position and education of women.

Also included in this wide-ranging selection is a new translation of Sor Juana’s masterpiece, the epistemological poem “Primero Sueno, ” as well as revealing autobiographical sonnets, reverential religious poetry, secular love poems (which have excited speculation through three centuries), playful verses, and lyrical tributes to New World culture that are among the earliest writings celebrating the people and the customs of this hemisphere.”

Denne mexicanske nonnes skrifter er langt fra letlæsning, men hvis man har tålmodigheden til at fordybe sig i hendes værker, så opdager man hurtigt en usædvanlig dybde. Hun var en forkæmper for kvinders ret til at studerer, undervise og ikke mindst at skrive, og mødte hendes holdninger modstand, svarede hun med logisk, bibelcitater og ikke mindst sund fornuft.

Hendes digte er rent litterært ikke noget enestående. Langdigtet “A Dream” var ved at trække tænderne ud på mig, da det er meget fokuseret på erkendelse og eksistens, hvilket blev en tand for filosofisk for mig. I Penguin Classics udgaven står den engelske oversættelse side om side med den originale spanske tekst, hvilket gør det let at se, at digtet i sig selv er smukt udformet. Det er bare som om den engelske tekst ikke helt giver det samme.

Foruden langdigtet indeholder Penguin Classics udgaven også et skuespil, smådigte mm. som er både underholdende og veludførte. En latterliggørelse af en adelsdames overfladiske tilværelse. Personliggørelser af religion, musik og Amerika. Mest fascinerende var dog det lange brev til en anden nonne, hvor hun fortæller om sin barndom, sin evige hunger efter viden og kundskab samt sine motiver for at skrive.

Hun var feminist før feminisme eksisterede. Hun kæmpede for kvinderettigheder før kvinder havde en stemme i samfundsdebatten. Uanset om man bryder sig om hendes værker, så kan man ikke komme uden om, at denne nonne var gjort af helt særligt stof.

This Modern Love af Will Darbyshire

This Modern Love er resultatet af flere tusinde kærlighedbreve, takkebreve og lister af ting, som folk aldrig sagde højt til deres tidligere eller nuværende crush, kæreste eller partner. Det er kærlighedens rå ansigt og dens sarte indre, der viser sig i en smuk samling af uredigerede bekendelser skrevet af folk i alle aldre fra hele verden.

Vi bevæger os igennem affektionens spæde år, til selve forholdet og ikke mindst tiden efter. Hver enkelt brev er en historie i sig selv, så man betaler for langt mere end en enkelt fortælling, men hvert eneste brev, digt, billede og ord er hjertevarmende eller hjerteskærende, hvis ikke en god blanding af begge dele.

Selvom bogen er hurtigt læst, så vil jeg på ingen måde kalde det let læsning. Bag hvert bidrag gemmer der sig et bankende hjerte og bag hvert et ord en historie, som vi måske aldrig kommer til at høre. Det er ikke opdigtet smerte. Den er derimod autentisk og tankevækkende, uanset hvilket stadie af et forhold man er i.

For når den yngste bidrager er 12 og den ældste oppe i 80’erne, spredt over verdenen, opvokset i forskellige kulturer, med forskellige problemer, så er der intet let over den læseoplevelse og rejse som This Moderne Love tager dig på.