Interview: Meredith Russo

Jeg er utrolig glad for endelig et kunne dele dette interview med jer. Ingen anden end den fantastiske amerikanske forfatter Meredith Russo, som netop er aktuel med bogen “Hvis jeg var din pige,” der for nyligt er blevet udgivet på dansk. Interviewet foregår på engelsk.

How would you describe yourself and your relationship with literature and writing?
My relationship with books started off as a way of escaping the real world, which I found intolerable for most of my life. When I was little I dealt with a lot of bullying, and then after puberty even though I wasn’t being bullied my body and social role made me so unhappy that I had to get away. Looking back, though, I think there was more to it. Stories provide us with ways of making sense of the world. They give us models of who we can be and how we can grow to become our best selves. That’s the purpose they serve in my life now.

Did you enjoy your stay in Denmark and would you like to come back sometime?
I loved Denmark, though I only saw Copenhagen while I was there. I didn’t even see that much of it, sadly, as Trump was elected while I was visiting and I spent a lot of my sightseeing time either checking in on friends back home or crying in my hotel room. And of course I would love to come back, though perhaps when it’s a little warmer.

Which thoughts were behind publishing your book and how did you manage to do it?
I wanted to write a book that young trans people could read and feel hopeful about their prospects for a happy life. I mainly accomplished this by focusing on how I wish my teen years had been, rather than how they actually were.

What themes do you primarily work with and how does this affect your literature?
As an outsider in my own culture, I think a lot about stories of outsiders and the prejudice they face. When I read Harry Potter I wanted to know what it was like to be a squib, or a werewolf, or a “mudblood”. When I read Tolkien I want to know what it’s like to be an orc, because surely they don’t want to be evil, surely this is their only option because if they just walked into Gondor and tried to be good they would be rejected. I think this affects the stories I write because even when they’re fantastical or full of science fiction, regular old prejudice and misunderstanding will always be one of the major difficulties my characters face.

What is your biggest obstacle when you are writing and how do you overcome it?
My short attention span! I’ve given up on trying to overcome it, and now I just work with it. I do a lot of writing on my phone because I have to write when the writing comes to me, I can’t just sit and make myself do it. So I’ll often sit in the middle of the floor and write on my phone when I’m halfway through mopping or doing dishes.

What is your best advice for future authors?
Write all the time! It doesn’t matter what you’re writing, whether it’s a journal or a blog or fanfiction, just write!

Can you tell us something about your future plans in writing?
I want to do more with genre fiction. I want to include a lot more “out there” concepts in my future stories, and I’m working on that a little bit at the moment.

BogForum 2016

15036444_1174825092609586_7628503737521894773_n

Ankomst
Selvom jeg desværre ikke havde mulighed for at være på BogForum hele weekenden, så skulle det da ikke forhindre mig i at tage af sted om lørdagen. Selvom det krævede at jeg stod alt for tidligt op en lørdag morgen, så var det det hele værd, da jeg lørdag halv elleve stod foran Bella Center.

Det var uden problemer at jeg fandt frem til pressekontoret, men det var ikke uden en følelse af at være star strucked at jeg trådte ind i lokalet. Overalt var der kendte ansigter og selvom jeg ikke kunne navnene på 90% af dem, så vidste jeg udemærket at jeg befandt mig i fornemt selskab. Forblændet af spænding trådte jeg frem da en kasse blev ledig, og før jeg vidste af det stod jeg og sippede til min kaffe ved siden af Ulla Terkelsen og andre tv-personager.

Meredith Russo eller Patrick Ness
Med kun fem minutter mellemrum påbegyndte disse to fantastiske forfattere hver deres interview. Det var en vanvittig hård beslutning, men ikke dets tro mindre en jeg holder ved, da jeg valgte Russo frem for Ness. Forfatteren til “Hvis jeg var din pige” var en humørbombe af den helt anden verden, og kunne rørende fortælle om inspirationen til bogen samt sine egne oplevelser indenfor LGBT+ miljøet. Hun var beæret over at være i Danmark eftersom vi er sådan et forgangs land når det kommer til den slags.

Da jeg fik min bog signeret havde jeg intet andet end enstavelsessvar, da jeg modtog komplimenter af Meredith for mit hår. Det blev til et hurtigt møde, da jeg heller ikke ville misse signeringen hos Patrick Ness, der måtte undskylde for den sjuskede måde hvorpå han skrev mit navn. Selvom min taske vejede et ondt år på grund af bøger og adskillige poser lammede mine fingre, så var det en utrolig oplevelse at møde så talentfulde forfattere.

 

Linette Harpsøe og Mie Hald
Disse to forfattere er nogle jeg har fulgt siden starten af deres karriere via forskellige online skrivesites. Det var fantastisk at møde dem i virkeligheden og få deres værker med hjem. Det blev da også til et par personlige hilsner i bøgerne, samt en kort snak med forskellige forlagsfolk fra både DreamLitt og Brændpunkt. Jeg ser frem til at påbegynde læsningen af Exilium og Dødsvalsen.

Audrey Carlan
Smilende, smukke og humoristiske Audrey Carlan signerede mine Calendar Girl bøger og vi fik os da også en hurtig snak imens hun skriblede på livet løs. Der blev taget billeder, joket rundt og før jeg vidste af det havde jeg også fået en magnet med hjem, selvom jeg i første omgang troede det var et visitkort.

Hun var utrolig sød og snaksaglig og man følte sig tryg i hendes selskab. Hun tog sig god tid til at sludre og lære sine læsere at kende. Faktisk også en smule for lang tid, da hun ikke engang halvvejs gennem køen blev hevet væk af medarbejdere, eftersom hun var ved at komme for sent til et interview. Det var dog ikke før hun havde lovet hver og en at hun ville komme tilbage straks efter, at hun frivilligt forlod standen. Jeg var så heldig at være den sidste der fik signerede bøger i første omgang, selvom jeg stoler på at hun holdte sit løfte.

Allerede på nuværende tidspunkt glæder jeg mig til at komme igen til næste år. Forhåbentlig hele weekenden! Jeg håber de af jer som deltog i år har haft en mindst lige så fortryllende oplevelse.